Þessar risa risaeðlur eru að breyta því sem við vitum um flug

Seint á krítartímabilinu, rétt fyrir risaeðlurnar, bjuggu skriðdýr eins háir og gíraffi með vængi eins breiða og litla flugvél. Þeir hljóta að hafa litið ógnvekjandi út þegar þeir sveipuðu sér og svífu upp úr lofti á nálægt 60 mílna hraða.



Fljótleg leit á Google mun segja þér að þessar risastóru pterosaurar (sem oft eru kallaðir risaeðlur en voru í raun hluti af aðgreindu pterosauria klæðinu) voru stærstu fljúgandi dýr sem hafa búið á jörðinni. En þegar steingervingafræðingurinn Donald Henderson, sýningarstjóri risaeðlna í Royal Tyrrell-safni Kanada, sá listaverk með Arambourgiania philadelphiae við hliðina á manni og Masai-gíraffa, vísindalega Spidey-skynjun hans náladofi. Það er óvenjuleg mynd á hvern hátt sem þú hristir hana, gerir enn óvenjulegri ef þú telur að eitt massamat festi svipaða stærð pterosaur Quetzalcoatlus northropi á aðeins 150 pund en fullorðinn gíraffi vegur um 3.500 pund. Það er engin leið að stórt dýr gæti þyngst svona lítið, hélt hann og það voru mjög litlar líkur á að það gæti flogið.

Þessi mynd eftir Mark Witton sýnir stærð „Arambourgiania philadelphiae“ samanborið við mann og gíraffa. Vænghaf pterosaursins er 33 fet (list eftir Mark Witton). Mark Witton



Henderson, sem er aðdáandi þess að nota listina sem upphafspunkt fyrir vísindi, lagði af stað til að gera eigin fjöldamat fyrir tegundina. Hann er stærðfræði- og eðlisfræðigaur og sannaði líkanstækni á lifandi fuglum. Niðurstaða hans: Quetzalcoatlus vó 1.200 pund og hefði ekki getað pakkað á sig næga vöðva til að bera þyngd sína á flugi. Það hafði líklega þróast til að verða fluglaust, eins og strútur eða keisaramörgæs. Öruggustu rökin sem þurfa sem minnst af forsendum og sérstökum beiðni eru þau að það gæti ekki flogið, miðað við það sem við sjáum á fuglum í dag, sagði Henderson nýlega Andhverfu .



Fullyrðing hans var villutrú meðal steingervingafræðinga sem eru dýpstir á þessu rannsóknarsviði. Þegar ég kynnti þetta á ráðstefnu fyrir nokkrum árum, fannst hálfum áhorfendum þetta sanngjörn og áhugaverð hugmynd og hinn helmingurinn - sérstaklega pterosaurafólkið - hataði það algerlega, segir Henderson. Fóðrunarkenndin var ansi mikil.

Tyrannosaur barn er bara létt snarl fyrir risa azhdarchid (list eftir Mark Witton). Mark Witton

Meðal andófsmannanna er Mark Witton, paleo-listamaðurinn á bak við teikninguna sem kveikti allt málið og vísindamaður sem bókstaflega skrifaði bókina um pterosaurs. Þetta hefur í raun aldrei orðið meiriháttar deilumál innan rannsókna á pterosaur, segir hann Andhverfu . Það er handfylli af fólki sem dýfir sér í og ​​úr pterosaurum, sem hafa lagt til að þeir geti ekki flogið, en flestir sem vinna við pterosaurs hafa aldrei raunverulega efast um þetta. Og það er ekki í þeim skilningi, þeir hafa aldrei velt því fyrir sér, en þeir hafa aldrei séð ástæðu til að halda að það sé góð tilgáta.



Massamat Wittons sjálfs setur stærstu pterosaurana um 550 pund. Litlir bolir þeirra, holu beinin og innri loftpokar leyfðu þeim að vega svo lítið, jafnvel þó þeir væru yfir 16 fet á hæð, segir hann. Ef þú spyrð hann, bendir hver sönnunargagn til risastórra risaeðlna sem gætu flogið nokkuð vel. Allar endur stilla sér upp í röð og það er í raun miklu flóknara fyrir okkur að hugsa um ástæðu þess að þeir fljúga ekki, segir hann.

Svo virðist sem annar tveggja vísindamanna hljóti að hafa rangt fyrir sér. En hvað ef þeir hafa báðir rétt fyrir sér? Hvað ef þessir risar væru virkilega þungar sveitir sem gætu tekið til himins þrátt fyrir stærð sína?

Meðalstórt 'Quetzalcoatlus' gæti líklega svíft klukkustundum saman. Þeir stærstu hafa kannski eytt meiri tíma á jörðu niðri (mynd eftir Mark Witton). Mark Witton



Ef það er brú á milli staða Henderson og Witton, þá er það fólgið í Michael Habib, prófessor við Háskólann í Suður-Kaliforníu og sérfræðingur í líftæknifræði pterosaurflugs. Hann skrifaði blaðið með Witton og vísaði á bug fullyrðingu Henderson um að risastórir pterosaurar hlytu að hafa vegið 1.200 pund, en í dag vinnur hann með Henderson að því að þróa uppfært massamat byggt á uppfærðri uppbyggingu beinagrindar fyrir Quetzalcoatlus .

Vinna þeirra er enn í vinnslu, en bráðabirgðaniðurstöður hafa Habib sannfærð um að dýrið hafi vegið töluvert meira en hann og Witton áætluðu áður, jafnvel þó að þeir náðu ekki alveg messunni frá fyrri verkum Henderson. En hann heldur samt að þeir gætu flogið. Sennilega þeir stærstu sem enn gátu, segir hann Andhverfu .

Habib er bullandi í risastórum pterosauraflugi. Hann hefur áður haldið því fram að risastórir pterosaurar azhdarchid fjölskyldunnar gætu farið 10.000 mílur í einni ferð með því að svífa á hitastig og brenna fituforða. Hann hefur einnig þróað líkan fyrir flugtak pterosaur sem sér dýrið nota alla fjóra limina, eins og kylfu, til að skjóta sér upp í loftið. Þessi hugmynd, sem hefur víðtæka viðurkenningu, hjálpar til við að útskýra hvernig pterosaurar urðu svo miklu stærri en fuglar án þess að tapa fluginu.

hvernig á að fá þorpsbúa til að flytja í acnh

En hugmynd Habib um hvernig stærstu pterosaurarnir lifðu og flugu eru að breytast, meðal annars þökk sé nýlegu starfi hans með Henderson. Það eru nú þegar góðar vísbendingar um að stórar risaeðlur hafi að mestu verið á jörðu niðri, að eltast við bráð á landi eins og gífurlegan stórkorn og gleypa bita eins stóra og litla manneskju í einu biti. Það er hugmynd sem er sett fram að mestu af Witton og félaga í rannsóknum á Pterosaur, Darren Naish.

Það eru líka vísbendingar um að pterosaurar hafi flogið strax við útungun - og þeir hefðu þurft það þar sem foreldrar þeirra stóðu líklega ekki við til að vernda þá og krítlandslagið var fullt af svöngum kjötætum risum að leita að auðveldri máltíð.

Azhdarchid á jörðu niðri gæti hafa verið skelfilegri en azhdarchid á flugi (list eftir Mark Witton). Mark Witton

Hvað ef pterosaurar byrjuðu að fljúga ansi mikið en gerðu það minna og minna þegar þeir stóðu upp úr rándýrum sem kepptu við og með auknum orkukostnaði við að komast í loft? Þeir allra stærstu hafa kannski flogið mjög lítið, kannski aðeins til að leggja stuttan vegalengd til að skoða ný veiðisvæði hvað eftir annað. Eða kannski hættu þeir stærstu við að fljúga alveg undir lok ævi sinnar þegar þeir voru þétt settir upp sem toppdýr landslagsins.

Það er sýn á pterosaura sem Habib er að koma til - hugsanlega fluglaus í lítinn hluta af lífi þeirra, en vissulega ekki fluglaus sem heil lífsstefna. Steingervingar eru sjaldgæfir fyrir þessa vængjuðu risa, en beinin sem við höfum benda bara ekki í þá átt. Beinin og íhlutir þeirra stækka frá minni azhdarchíðum á þann hátt sem þú myndir spá í ef þeir væru enn að nota framfæturna sem fljúgandi tæki. Það er sama mynstur og þú sérð þegar þú berð saman flugfugla af mismunandi stærð - mynstur sem er brotið þegar þú tekur með þeim fluglausu sem eru í öðru lagi og sýna ýmsar mismunandi líkamsáætlanir.

Ekkert nálægt heilli beinagrind hefur fundist fyrir þessa azhdarchid risa. Það sem við teljum okkur vita um þá er byggt á brotakenndum gögnum - vængbein hér, hryggjarlið þar, höfuðkúpa þarna - framreiknað með því að nota dæmi um smærri meðlimi sömu fjölskyldu, sem eru vel þekkt. Og samt er þetta litla beinasafn skotpallur fyrir sannarlega ótrúleg vísindi sem við getum ímyndað okkur gíraffa með vængi á flugi.

Sjá hér að neðan: 99 milljón ára risaeðlu steingervingur